L’hétéro-évaluation est l’évaluation de la douleur réalisée par quelqu’un d’autre que l’enfant ; le plus souvent les professionnels de santé, plus rarement les parents. Elle nécessite donc l’observation attentive de l’enfant, sans parti-pris.
Les échelles d’hétéro-évaluation sont utilisées lorsque l’auto-évaluation est impossible.
Les échelles comprennent en général une partie des items des catégories suivantes:

  • pleurs ou cris ou plaintes
  • signes corporels : grimace, raideurs, attitudes antalgiques, hypertonie, crispations, agitation, gestes de protection
  • comportement : consolabilité, intérêt pour le jeu, refus de la relation
  • signes physiologiques : pression artérielle, fréquence cardiaque.
Le score obtenu est une aide à la décision pour mettre en place un traitement antalgique et permet d’en mesurer l’efficacité.
Lorsqu’on évalue la douleur d’un enfant, on l’observe attentivement en se posant deux questions :

  • Que ferait un enfant du même âge non douloureux dans cette situation ?
  • Dans quelle position serait-il ?
Utiliser des échelles comportementales n’est pas toujours facile au début. Lors des premières cotations, il est parfois difficile de choisir entre deux descriptions de comportements ou deux niveaux de perturbation.
Après une phase d’apprentissage, ces hésitations s’atténuent.
Ces contraintes ne doivent pas constituer des obstacles à l’emploi des ces échelles, car comme toute pratique de soin, c’est en les pratiquant régulièrement qu’on arrive à mieux les maîtriser.
La douleur résiduelle qui persiste après la mise en route d’un 1er traitement est identifiable et quantifiée grâce aux évaluations.
Il existe différentes échelles validées, utilisables en fonction de l’âge de l’enfant et du type de douleur (douleur « de base », douleur d’un soin, douleur en réanimation etc.)
Cependant toutes les tranches d’âge et toutes les situations ne disposent pas encore d’une échelle validée. On peut être amené à élargir le champ d’application de chaque grille.

Échelles recommandées selon l’âge et la situation 

 

Points clés
L’hétéro-évaluation permet d’objectiver et de quantifier la douleur de l’enfant lorsque l’auto-évaluation n’est pas possible.
Il est important de toujours se référer au comportement habituel d’un enfant du même âge bien portant.